miércoles, 30 de diciembre de 2009

Cuatro hermanas

Siempre me han interesado mucho las novelas en las que se tratan relaciones familiares, especialmente las relaciones entre hermanos. Por eso me enganchó el título de esta novela de Jetta Carleton.


“Cuatro hermanas” es su primera y única novela publicada.


Una familia de Misuri de la primera mitad del siglo XX, formada por un maestro rural, su mujer y sus cuatro hijas, que se juntan a pasar los veranos en una granja y van recordando diversos episodios personales y familiares.

Los seis capítulos del libro son los diferentes puntos de vista de cada miembro de la familia.


En mi opinión, le faltan y le sobran cosas, pero en conjunto resulta una novela agradable de leer.


En el conjunto de las distintas narraciones se percibe una vida más sencilla que la actual (sencilla en cuanto a menos compleja, no en cuanto a menores dificultades), en la que es posible descubrir con más autenticidad los rasgos vitales de cada persona.

domingo, 13 de diciembre de 2009

Los mejores libros del año

Tengo que hacer varios regalos estas Navidades ¿Qué libro me recomiendas?
Esta es la pregunta que más me hacen estos días. Es lógico, porque hay que hacer regalos y un libro siempre es una buena opción.
Además de responder gustosamente a mis amigos por email, por teléfono o en directo, voy a aprovechar esta entrada del blog para poner mi Top Ten del año.


En lugar seguro
, de Wallace Stegner. Sin duda el mejor que he leido este año.

El hombre del traje gris, de Sloan Wilson

"La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey"
, de Mary Ann Shaffer

Llévame contigo, de David Grossman

Tintín, el sueño y la realidad
, de Michael Farr

El falsificador de pasaportes, de Cioma Schönhaus

Llenos de vida, de John fante

La importancia de las cosas
, de Marta Rivera de la Cruz

The Giver, de Lois Lowry

TAXI de Khaled al Khamissi

Espero que os ayude esta lista y que acertéis en la elección.

domingo, 6 de diciembre de 2009

Un libro para leer y regalar esta Navidad

A mi amigo Tomás Trigo, que ha escrito ya varios libros serios, le ha dado por escribir un cuento.
Y no contento con eso, me llama para decirme que lo ponga en el blog.
A mi me gustan los cuentos, pero pensé "primero lo leeré, por ser él, y si me gusta lo pongo, si no, no".
Bueno, pues lo he leido y, no sólo me ha gustado, sino que me ha ENCANTADO.


Se titula "Los recuerdos de Jasid". Lo recomiendo aquí porque estoy seguro de que va a gustar en cualquier casa que tenga un Belén y en la que haya algún niño de edad o de corazón.

Me parece además un estupendo regalo para estas Navidades.

Jasid es el perro de José y cuenta de modo muy ameno y entrañable algunas aventuras con Jesús, María y José.

Enhorabuena, Tomás!!! y muchas gracias porque has hecho que me ría y me emocione con algunos de esos recuerdos de Jasid. Espero que haya muchos otros que lo disfruten.

domingo, 29 de noviembre de 2009

“Las uvas de la ira” y “Los vagabundos de la cosecha”

¿A quién no le suena Jhon Steinbeck?

Uno diría rápidamente: premio Nobel, americano, “Las uvas de la ira”, “La perla” y.... (me di cuenta de que yo poco más podría decir, y además no había leído “Las uvas de la ira”).

Esto lo pensé hace unos días, cuando vi en la librería un pequeño libro de J. Steinbeck titulado “Los vagabundos de la cosecha”. Por mi afición a los libros pequeños y por los buenos títulos que está publicando “Asteroide”, me interesó.


A pesar de su escaso tamaño se divide en tres partes:

- unos artículos publicado por JS en el año, por encargo del periódico “The San Francisco News”, en el que comenta la numerosa emigración de agricultores de Oklahoma y otros estados de America hacia California en los años 30 del siglo XX. Gente arruinada, que viaja con lo puesto buscando trabajo.

-Contiene también varias páginas de estupendas fotos sobre esta gente, casi todas de Dorothy Lange (afamada fotógrafa).

- y un prólogo, extenso e interesante, sobre por qué J.S. escribió “Las uvas de la ira” que, precisamente, trata de este tema.

Me pareció interesantísimo y, evidentemente, al día siguiente me hice con la famosa novela.

Es impresionante y, con la introducción del librillo anterior, la he leído con más gusto.

Os recomiendo leer ambos libros y en ese orden (y si has leído ya “Las uvas de la ira”, te gustará el otro).

sábado, 21 de noviembre de 2009

Dos increibles visitas virtuales

Esta entrada no va de libros, pero si de cultura.
Hace unos días me llegaron dos enlaces a sitios de internet que quizá no conocéis y os pueden gustar.

Se trata de una visita virtual, con una resolución increible, a algunos lugares.
Te plantas en un sitio y es como si estuvieras allí, con la posibilidad de girar 360º y utilizar unos prismáticos.

Los monumentos que me han enviado son:

La iglesia del Santo Sepulcro de Jerusalén



y la basílica de San Pablo Extramuros en Roma.


Haciendo clik sobre los nombres o las fotos podrás llegar fácilmente. Y luego se trata de cogerle el punto con el ratón para ir viendo cada cosa.
Espero que disfrutes.

domingo, 15 de noviembre de 2009

La herencia de Eszter. Un libro muy bien escrito

De los libros que he leido de Sándor Márai, este es el que me más me ha gustado.

"La Herencia de Eszter" me pareció colosalmente escrito, con unos diálogos impresionantes, tanto en su desarrollo verbal como en el trasfondo que te va llevando a descubrir la verdadera trama de la relación entre las personas.



El guión se puede resumir en que Eszter (o Esther) es una mujer soltera que vive sin demasiados problemas. Un día aparece un viejo amigo que años atrás había hecho mucho daño a su familia y la había traicionado a ella. Se instala en su casa y Esther se encuentra con sentimientos contradictorios hacia él, y va viendo como acaba de nuevo con su vida.

Los caracteres bien definidos, y un modo de escribir muy propio de este autor, que hace ver a cada personaje desde varios puntos de vista, que parecen incompatibles, pero que son muy reales y en los que muchas veces el lector se ve reflejado.

Es de los libros que al acabarlo te queda la sensación de que has leido algo que merece la pena. Aunque es verdad que Sándor Márai no es precisamente la alegría de la huerta.

sábado, 7 de noviembre de 2009

Dora Bruder

Una vez más me ha convencido la escritura de Patrick Modiano.

"Dora Bruder" es un libro pequeño, que se lee de un tirón, y contiene una historia poco habitual en un autor de novela.


El punto central es la aparición de un anuncio en un periódico parisino, por el que se busca a una chica de 15 años. Esto podría dar para desatar la imaginación por cualquier lado, pero en este libro se describe una investigación real, que fue realizando el propio Modiano años más tarde, hasta descubrir muchas cosas de esa Dora Bruder, y a la vez abrir muchas otras incógnitas.

No es una novela policíaca. Es una especie de investigación periodística de la que el autor va informando al lector.

Me ha gustado, y no me extraña que en algunas facultades de periodismo lo tengan como lectura obligatoria.

viernes, 30 de octubre de 2009

Hace falta una clave para que gusten algunos libros

Me preguntaba un comentarista ocasional del blog en el anterior post, sobre el interés de la trama de una novela que no me había gustado, a pesar de ser de una buena escritora.

Esto me ha hecho pensar en que a veces, además del momento adecuado, algunos libros necesitan una "clave" para que gusten.

Hace un tiempo cayó en mis manos "La mujer de Andros" de Thornton Wilder.


Es una novela breve, que leí con gusto. A los pocos días me preguntó alguien si me había gustado, y no supe responder. Lo cierto es que no sabía si me había gustado o no. Simplemente la leí y me pareció que tenía interés.

Poco después, hablaba con un amigo que acababa de leerla y le había encantado. Como su opinión me merece respeto, le pregunté por qué le había gustado. Me dijo más o menos:
"Fíjate cómo en pocos trazos, te mete en un mundo absolutamente distinto del actual, en el que inmediatamente te sientes cómodo y entiendes las reacciones de los personajes. No le hacen falta grandes descripciones. Eso sólo lo hacen los buenos escritores".
Tenía razón. Me había dado una clave. Sólo entonces me di cuenta de que sí me había gustado el libro.

lunes, 5 de octubre de 2009

Un libro que al recordarlo gusta más.

Me ha gustado este libro. Escribo esto cuando han pasado unos días desde que lo acabé (es bueno dejar reposar las cosas), y veo que he ido modificando -cada vez a mejor- mi opinión sobre él.

Leí “La fórmula preferida del profesor” con gusto, aunque en algún momento me pareció una historia demasiado sencilla y un poco “surrealista”.

Los protagonistas me los imaginaba como japoneses, con una cultura diferente de los occidentales, y me sorprendió un poco la similitud de algunas cosas, pero es que realmente la historia es válida para todos.

Las matemáticas, tal como lo plantea el libro, me parecen también muy interesantes: metidas en la vida corriente, pero recalcando su carácter de misterio que se va descubriendo, de algo que nos supera o que, en expresión del protagonista, son como “el cuaderno de Dios”.

Un profesor cuya memoria sólo dura 80 minutos, y las repercusiones que eso tiene en las personas que se relacionan con él... me ha hecho pensar (también al comentar el libro con otras personas) que se puede mirar desde otros puntos de vista.

La sensibilidad de una asistenta que tiene que hacer compatible su trabajo con la educación de su hijo, también es una situación muy común a muchas personas.

No sabría decir unos motivos claros por los que me ha gustado este libro de Yoko Ogawa, pero entiendo más por qué ha sido un fenómeno editorial en Japón, y por qué gusta en los países en los que se está vendiendo ahora.

domingo, 27 de septiembre de 2009

Los que han sufrido la guerra del Líbano

De las noticias más repetidas en mi juventud eran las referidas a la guerra del Líbano. Fueron tan frecuentes durante años que las dos palabras: guerra y Líbano, llegaron a ser casi sinónimas.

Por la televisión, junto a los bombardeos, atentados, campos de refugiados, edificios agujereados, etc... se veían en las imágenes personas que vivían allí, que parecía que la guerra no iba con ellos, o al menos que no podían hacer nada más que “seguir viviendo”.




Con los años he conocido a varios libaneses, pero casi todos habían podido salir del país; y los que no lo hicieron, no quieren hablar de aquella época.

El otro día encontré esta novela “Niña de polvo”, primera novela de una escritora libanesa, Nathalie Abi-Ezzi.

Una primera novela que ha llegado a las librerías, y que no está acompañada de propaganda y glamour artificiales, me interesa siempre. Pero además, al leer la contraportada vi, con emoción, que se trata de la historia de una familia que vive en las afueras de Beirut durante la guerra, en los años 80; y la protagonista es una niña de 10 años, a través de cuyos ojos se ve lo que está pasando, en su familia y en su ciudad.

Sabía que me iba a gustar en cualquier caso, y así ha sido. Me parece que está muy bien escrita, aunque el tema es duro y la acción lenta (como corresponde a los que “esperan” en una ciudad en guerra), ayuda mucho a hacerse una idea cabal de cómo vive una familia en esa situación.

Esta historia responde exactamente lo que yo me preguntaba hace treinta años, cuando veía en la televisión esos libaneses que, a pesar de la guerra, “seguían viviendo allí”.

domingo, 20 de septiembre de 2009

El guardián entre el centeno

Lo leí hace muchos años. Casi lo tenía olvidado, pero lo he releído este verano y me ha vuelto a gustar mucho.

Me parece una obra maestra. En las críticas y comentarios que he leído se ve que tiene múltiples interpretaciones.

A mi me ha parecido un genial retrato de un adolescente; muy actual a pesar de los años transcurridos desde su publicación. Pienso que toca la fibra profunda de los pensamientos de una persona en esa edad, que cambia continuamente, que sufre las pasiones, que mezcla las ideas más perversas con deseos tiernos e infantiles. Todo dentro de un cuerpo que no se controla y que se siente profundamente incomprendido. Que ve la maldad de las cosas y personas, y las juzga con dureza, pero que es incapaz de hacer algo que suponga una cierta constancia.

Un día en la vida del protagonista. Tiene partes duras. Es de las pocas cosas escritas por J.D. Sallinger, que también tiene unos relatos breves excelentes.

He disfrutado volviéndolo a leer.

domingo, 13 de septiembre de 2009

Un libro que irradia optimismo

"La última lección" es un libro peculiar, que escribió el autor, Randy Pausch cuando le diagnosticaron un cáncer en estado avanzado; se apoya en una conferencia que dio en la universidad de la que era profesor, poco después de ese diagnóstico.

En los últimos meses ha tenido tanta difusión, que probablemente ya lo conozcas, pero yo lo conocí hace poco por recomendación de una seguidora del blog, y me ha parecido que merece la pena difundirlo más.



Se puede estar más o menos de acuerdo con el modo de ver la vida del autor, pero no cabe duda de que Randy Pausch tiene una buenísima reacción ante el diagnóstico, que le facilita afrontar los meses que le quedan y tener otra visión lo que ha sido su vida.

Es un libro que trasmite buen humor, optimismo, ilusión, ganas de luchar, necesidad de la familia.... y un montón de cosas más.

Para el que tenga prejuicios ante este tipo de libros adelanto que no es un libro de autoayuda, ni una historia triste con moralina final.

Estoy seguro de que la mayoría disfrutará de la mayor parte del libro, y puedo decir que a mí me han servido muchas de las cosas que dice. Lo recomiendo totalmente.

domingo, 6 de septiembre de 2009

Llévame contigo

"Llévame contigo" ha sido uno de los pocos libros que he leído este verano.

Me lo habían recomendado hace tiempo, pero es más bien gordo y no veía el momento.

Me ha parecido un libro interesante y la verdad es que tardé poco tiempo en leerlo porque me enganchó pronto.


Tiene una estructura un poco compleja, y en algunos momentos es un poco lenta, pero los personajes y la trama se van haciendo cada vez más cercanos.


La acción es actual y se desarrolla en Jerusalén (la ciudad de su autor, David Grossman).


Una protagonista es una adolescente que está tramando algo para sacar a su hermano, unos años mayor que ella, del mundo peligroso en el que se ha metido. En el camino pierde el perro que le acompaña habitualmente, que es recogido en la perrera del Ayuntamiento.


El otro protagonista es un chico joven que trabaja temporalmente en el Ayuntamiento, y es encargado de devolver el perro a su dueño.


Hay ideas sugerentes, personajes bien construidos, y crea una sombra de inquietud al entrever los turbios negocios que puede haber detrás de situaciones que parecen normales en una gran ciudad.

El desarrollo es duro, pero el final es bueno (creo que compensa avisar de que no acaba mal).


Pienso que puede no gustar a todo el mundo, pero a mi me ha gustado y me parece muy recomendable.

miércoles, 2 de septiembre de 2009

Dos relatos breves paradigmáticos

Hay algunos relatos breves que no deberían faltar en ninguna biblioteca que se precie.
Seguramente en la tuya tendrás unos cuantos.
Son libros estrechos que, a ojos de alguien poco culto o de los que valoran los libros por su tamaño o por los metros de estantería que llenan, serían libros indignos y de poco valor.

Poco a poco trataré de ir poniendo en el blog algunos de esos relatos. Admito sugerencias, como siempre.
En este caso -ya que son breves- voy a poner dos en esta misma entrada, aunque no tienen nada que ver uno con otro.

Uno es "El hombre que plantaba árboles" de Jean Giono.


Es maravilloso.


Y el otro os lo recomiendo porque se ha hecho recientemente una buena edición ilustrada, con motivo del bicentenario del nacimiento de Nikolai Gógol.

Se titula "El capote", y de él dijo Dovstoieski "Todos provenimos de "El capote" de Gógol".


Me parece importante este breve relato para comprender mejor muchas de las obras de los clásicos rusos.

¡¡Qué los disfrutéis!!!

lunes, 24 de agosto de 2009

La reina de las nieves

No he leido mucho de Carmen Martín Gaite, pero recuerdo con agrado, "La reina de las nieves". Lo leí hace tiempo, y no sé si lo disfruté más por el momento en que lo leí o porque es un buen libro.


En cualquier caso, lo cierto es que fui entrando en la historia, acercándome a los protagonistas y a las situaciones que describe... y pronto me pasó como en esos libros en los que tienes ganas de que llegue el momento de poderlos leer con tranquilidad porque automáticamente te transportas a un entorno conocido, en el que -ya que no puedes participar- al menos tienes ganas de enterarte de lo que está pasando a uno y a otro, cómo lo plantea, cómo lo resuelve...

La acción se desarrolla en los años setenta, entre Galicia y Madrid. Hay algunas situaciones un poco irreales y otras muy vivas que parece que te están pasando a ti.

He visto críticas positivas y negativas, pero lo que puedo decir es que a mi me gustó.

viernes, 7 de agosto de 2009

El zorro ártico

"El zorro ártico" es una novela, sencilla, cuyo mayor interés para mi radica en ser la primera que leo de un autor islandés. Eso es lo que me atrajo para empezarla.

Se trata de una breve novela escrita por Sjón que es el seudónimo de su autor, llamado nada menos que Sigurjón Birgir Sigurdsson.


Hay algunos elementos distintos de las novelas habituales que uno lee, y hay pasajes en los que el autor te mete bien en la acción de un cazador de zorros en Islandia... o en un drama rural islandés.

Se intuye que utiliza algunos elementos de leyendas o de historias islandesas y crea un relato en el que mezcla lo ingenuo, con lo poético y lo duro (que sin duda es mucho en el clima y en la vida de Islandia, al menos tal como yo me lo imagino).

Las críticas positivas dicen que es la obra más importante de la literatura islandesa actual.

A mi me ha sabido a poco, pero me ha parecido interesante su lectura.

martes, 28 de julio de 2009

El falsificador de pasaportes

He leído bastantes libros que tratan de modo más o menos directo sobre el holocausto judío, y la situación social y política de Alemania en la época de Hitler.

Los que me gustan son los que narran historias personales de aquella época. Casi todos tienen en común las duras vivencias y los valores que ayudaron a los protagonistas a sobrevivir –o a escribir su situación– en esas increíbles condiciones de privación de libertad, cercanía de la muerte, sufrimiento físico, alejamiento de los seres queridos....

Este libro, “El falsificador de pasaportes”, tiene algo distinto. El protagonista cuenta su historia con realismo y cierto sentido del humor. Y no le faltan motivos porque su natural decidido, junto a su habilidad, desparpajo y... una buena dosis de suerte, hicieron que lograra lo que puede parecer imposible.

Está escrito con agilidad y te atrapa desde el primer momento.

Los nombres que salen y la documentación que aporta al final dan fe de que la situación era la que era. Pero la actitud de Cioma Schönchaus y “el ángel” que sin duda le protege, arrancan la admiración y la sonrisa.

Me parece un libro recomendable, que se lee de un tirón y con el que, sin duda, podrás pasar un buen rato.

viernes, 17 de julio de 2009

Un libro de poesía

No he recomendado todavia ningún libro de poesía.

Me ha impresionado uno de Mario Miguez. Poeta relativamente poco conocido.
Se titula Pasos. Está editado por Pre-textos.

No voy a poner la foto de la portada. Voy a escribir la primera poesía del libro.
Es un reflejo profundo de una conversión vital en la que muchas almas sensibles -quizá ya no jóvenes en edad- se verán reconocidas.


Yo oí en mi juventud

la risa del más joven de los dioses.

Sólo oía su risa, su rostro estaba oculto,

mas logró contagiármela en el alma

y logró seducirme.

Yo celebré la fiesta de Dionisios:

yo me ofrecí a beber mi propia sangre

y me ofrecí a sajar mi corazón

y devorarlo riendo, alegre en la locura

del dios que me excitaba,

no en mi propia alegría.

Me engañó la igualdad del sonido

y por eso creí, al entregar mi cuerpo,

que mi reír mortal era risa divina.


Pero alguien caminaba lentamente

en torno de nosotros. Y yo oía

su presencia y su calma,

sus pasos acercándose

mezclados con las risas de la fiesta,

cubriendo poco a poco

con su ritmo el desorden

y cada vez en más cerrado círculo.

Melquisedec venía muy despacio,

con un andar muy quedo, pero firme.

Sin palabras, sus pasos me esperaban.

Él también me pedía la entrega de mi sangre

y de mi corazón. Ya no para mí mismo,

tampoco porque un dios los reclamase,

sino para otros hombres,

otros hombres lejanos, de después de mi muerte,

cuyo dolor inmenso yo no conocería.


Abandoné la fiesta.

E intenté que el sonido de mis pasos

se uniera al de los suyos para siempre.


lunes, 13 de julio de 2009

Una temática muy actual

Parece un thriller, y tiene algunos de sus elementos, pero es algo más. No me parece un libro fácil de leer, pero a mi me ha tenido pegado de principio a fin.


En "La última escapada", Michael O´Brien plantea un tema que suena a muy actual.

El totalitarismo pacifista y tranquilo de un Estado en el que, quienes no piensen según la opinión mayoritaria y lo políticamente correcto que poco a poco se va imponiendo, se verán ignorados, después marginados, acusados e incluso perseguidos. Todo ello muy suavemente y con razones que parecen perfectamente razonables, pero no se admite la disidencia, ni la excepción.

Es difícil definir la delgada línea que separa en una persona la “ideología” adquirida por pensamiento mayoritario y las “convicciones” adquiridas por formación personal y tradición.

¿Qué pasaría si alguien tuviera que huir dentro de su propio país para vivir según sus personales convicciones?
¿Qué pasaría si el Estado te considera su enemigo por tus ideas y a la mayoría le pareciera lógico?
¿Hasta dónde estarías dispuesto a llegar por defender lo que consideras correcto?

Me ha parecido un buen libro. Quizá no sea el más adecuado para relajarse leyendo, pero es de los que aportan.

sábado, 4 de julio de 2009

Un libro para el verano

De los últimos que he leído, sin duda éste es el libro que recomiendo para el verano.

"El hombre del traje gris" está escrito a mediados del siglo pasado por Sloan Wilson, y fue llevado al cine pocos años después.



La temática que refleja no ha pasado de moda en absoluto, es más, resulta tremendamente actual: El porqué del trabajo, la importancia de la familia, la necesidad de sinceridad en las relaciones conyugales...
La vida del protagonista, como la de tantos jóvenes americanos en aquellos años, quedó marcada por unos episodios durante su participación en la segunda guerra mundial, en este caso como paracaidista.

Se ve bien la tensión del que quiere mejorar en el trabajo y para ello tiene que dedicar muchas horas, pasando a segundo plano la familia.

Y se ve también con mucha claridad lo importante que es casarse con alguien que sea "corcho" y no "plomo".

En definitiva, que me ha encantado el libro y que lo recomiendo para todo tipo de público, aunque de entrada a alguno pueda darle la impresión de que es un poco "antiguo".

domingo, 28 de junio de 2009

Las matemáticas en una familia

Hace unos meses, en mi librería habitual me dejaron este libro para que diera mi opinión. Os transcribo lo que escribí, por si os interesa el libro. Se titula "Raíces cuadradas"


Un matrimonio de inmigrantes indios en Gran Bretaña, profesores de universidad, tienen una hija (Rumika), que es un prodigio en matemáticas (la especialidad de su padre). Desde muy pequeña, la vida de Rumi está transida de matemáticas, y dirigida por la “obsesión” de su padre para que apruebe un examen que le permita entrar en la Universidad de Oxford con 15 años.

Lo que en principio era una cosa más o menos divertida para Rumi, se va convirtiendo en algo insoportable, pues se va haciendo adolescente, descubre a los chicos, viaja a la India, y va confrontando las cosas que siente y que aprende en el colegio, con lo que vive en casa y ve en sus padres.

La autora plantea bien la tensión que se produce en la familia de inmigrantes que quiere guardar en sus hijos sus valores, cultura y tradiciones, pero se encuentra en un país cuyos modos de vida son totalmente distintos. Plantea también la disyuntiva en la actitud de unos padres que quieren conseguir algo – supuestamente bueno – para su hija, y la necesidad de libertad que tiene esa misma hija.

El libro está bien escrito. El modo es original en ocasiones. El argumento y las situaciones son convincentes y enganchan al lector.

Algunas cosas a tener en cuenta al recomendarlo:

  • En algunos momentos no hay demasiados matices en los comportamientos, confrontando con cierto extremismo algunas posiciones: disciplina o libertinaje // respeto a los padres o poder participar de la vida con amigas y amigos // tener un objetivo en la vida o vida perdida// obediencia igual a cariño // pensar por libre igual a odio a los padres, etc.
  • Quizá las valoraciones que hace sobre los modos de vida en la India puede hacerlos parecer un poco infantiles o atrasados para el mundo actual.
  • Algunas conversaciones son un poco descarnadas. Salen con cierta frecuencia conversaciones de carácter más femenino entre madre e hija, y alguna relación aislada, con evolución demasiado rápida, entre adolescentes.
En mi opinión, esta novela gustará más a personas que, de un modo u otro, se puedan identificar con alguno de los personajes, fundamentalmente padres o madres.

Es la primera novela de Nikita Lalwani (escritora de origen indio y residente en Cardiff). Se nota en que le sobran unas decenas de páginas, pero también es verdad que el ritmo que necesita un argumento de este tipo, y además protagonizado por una familia oriental, no es el de una novela de acción.

domingo, 21 de junio de 2009

¿Sabes leer la Biblia?

Dicen que el libro más leído de la historia es La Biblia. Pienso que quizá sea el libro más vendido, aunque dudo que haya muchas personas que tienen en su casa la Biblia y la hayan leído.

La Biblia es un conjunto de libros que contienen la Historia de un Pueblo y las enseñanzas de dos religiones. Son libros de muy distinto tipo: históricos, jurídicos, proféticos, poéticos y sapienciales.

El Nuevo Testamento cristiano tiene testimonios de la vida de Jesús y de sus primeros seguidores. Es citado profusamente por mucha gente, y muchos otros dicen admirar a Jesús, pero apenas han leido unos párrafos del evangelio.

Es el libro más comentado y estudiado de cuantos se han escrito, eso sí es cierto.

No recomiendo leer la Biblia tal cual, porque se puede hacer un rollo, pero es un libro del que se puede aprender mucho.

Daría para mucho hablar de la Biblia, pero mi experiencia es que la mayor parte de las veces que se ha generado una cierta discusión al hacerlo, resulta que los argumentos se apoyan sobre bases endebles, "de oidas", poco ciertas y en ocasiones totalmente falsas.

Por eso, si te interesa el tema, te recomiendo un libro más pequeño, pero que ayuda mucho a entrar en materia. Se titula ¿Sabes leer la Biblia? de Francisco Varó.

lunes, 15 de junio de 2009

El Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Recuerdo que hace unos años, hablando con unos amigos, salió en la conversación algo sobre El Dr. Jekyll y Mr. Hyde.

Alguno me preguntó ¿Has leído el libro? y yo respondí con seguridad: "No, pero ya sé de qué trata y conozco a los personajes".


¡Qué error! A los pocos días pensé en qué conocía de verdad de esos personajes: pues... un doctor, que trabajaba ocultamente y de noche era otra persona... Y de ahí no pasé.

Entonces decidí leer el libro, y me pareció impresionante. El autor, Robert Luois Stevenson, refleja perfectamente la doble vida de una persona que, a base de engañar y engañarse acaba creando un doble personaje.

Es muy actual, esa discordancia entre lo que se es y lo que se quiere aparentar, entre la imagen que tenemos de nosotros mismos y la que queremos proyectar a los demás.

Cada uno lo leerá a un nivel, y pensará lo que puede aplicarse a sí mismo y lo que le vendría bien a otros. Me parece que merece la pena.Yo aprendí mucho y lamenté no haberlo leído antes, así que, si no lo has leído, te aconsejo que lo hagas pronto.

lunes, 8 de junio de 2009

The Giver, El dador de recuerdos

Unos buenos amigos, conocedores del blog y de mi interés por la literatura juvenil, me dejaron The Giver (El dador de recuerdos), para ver qué me parecía.



Lo empecé con la idea de leerlo en diagonal, pero la verdad es que me enganchó. Es una novela de ciencia ficción, dirigida en principio al público juvenil, pero que plantea indirectamente muchas cuestiones.

Me parece sugerente la situación de la sociedad que contempla y expone la autora, Lois Lowry, como resultado de ir quitando lo que produzca dolor, la desigualdad y todo lo que (aparentemente) lleve a hacer infelices a las personas.

Se lee fácil, es para jóvenes (no para niños) y para mayores: da para pensar y para hablar.
A mi me ha resultado interesante.

lunes, 1 de junio de 2009

Lucy Gayheart

Esta es la tercera novela que leo de Willa Cather. No es habitual que repita por tercera vez de un mismo autor, pero es que escribe muy bien y es una novela corta, así que no me he podido resistir.

"Lucy Gayheart" es una novela de amor, pero no de un amor romántico, de aire victoriano y bailes de pitiminí, sino más bien la historia de alguien que no sabe lo que es el amor, se enamora y la vida le va desengañando y dando oportunidades de aprender.


Willa Cather es una experta en caracterizar a los personajes, en extremar y matizar los acontecimientos y las relaciones, y en avanzar por situaciones interiormente complejas.

Me ha gustado. No es el superlibro, pero gustará a los lectores habituales.

No os digo el final, pero por si acaso anticipo que no es un final del todo alegre.

martes, 26 de mayo de 2009

Me gusta leer



Descubrí hace unos días este video promocional de un grupo editorial que me ha parecido magnífico.
No sé si es actual o antiguo, pero estoy seguro de que te gustará, porque capta muy bien la situacion por la que muchas veces hemos pasado los lectores.

sábado, 23 de mayo de 2009

Un libro para los entusiastas de Tintin

Hace unas semanas estuve en Castro Urdiales, se celebraba la Feria del libro y había cuatro tenderetes en la plaza del Ayuntamiento.
No vi nada nuevo y casi todos los libros se repetían, como suele pasar muchas veces en las Ferias del libro. Pero de pronto me llamó la atención este libro de Tintín, lo empecé a hojear y a ojear y cuando me di cuenta llevaba casi veinte minutos totalmente absorto, mientras los que me acompañaban empezaban a pensar si no me habría dado una catalepsia.


Se titula "Tintín, el sueño y la realidad", y contiene muchas comparativas de fotos y dibujos de Hergé, con abundantes explicaciones y anécdotas.

Yo no soy un seguidor empedernido de Tintín, pero si tú lo eres o conoces a alguno de los muchos que hay por el mundo, ya tienes el regalo perfecto para su próximo cumpleaños, aniversario, o porque sí. (aunque si es muy forofo, quizá ya lo tenga).

lunes, 18 de mayo de 2009

Hay libros que no me han gustado

Algunos me han dicho que, a juzgar por lo que pongo en el blog, parece que todos los libros que leo me han gustado.

Pues no es así. Ya sabeis que mi espectro de gustos es amplio. Es cierto que son pocos los libros que dejo a medias, pero lo que me gusta es disfrutar leyendo.

Esta entrada la voy a dedicar a algunos libros que he leido últimamente y no me han gustado demasiado. Solamente los cito:

"Ni de Eva ni de Adán" de Amelie Nothomb porque no le encontré un porqué a lo que contaba.
"Lo que perdimos" de Catherine O'Flynn, porque no me enganchó en absoluto el argumento a pesar de que lo intenté.
"La soledad de los números primos" de Paolo Giordano, este no lo acabé de leer. Me interesó el comentario de la contraportada, pero me defraudó el contenido.
"La invisible" de Stella Riminngton. NO suelo leer novelas tipo bestsellers, pero el hecho de que la autora haya sido la directora del MI5 británico, me animó a leerlo. Y creo que no aporta nada.

En fin, soy lector y no crítico literario, así que la intención de estas líneas es aportar una opinión que, seguramente, diferirá de la de algunos de vosotros.

miércoles, 13 de mayo de 2009

Una deliciosa novela epistolar

Las novelas epistolares tienen que ser leidas en el momento apropiado.
Al menos a mi, la idea de leer un montón de cartas no se me hace muy apetecible si lo que quiero es descansar con un libro.

Si además el título no acompaña demasiado, como es el caso de "La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey" pues forzosamente el libro espera hasta que algún amigo te diga: merece la pena.

Y eso es lo que quiero hacer yo ahora, deciros que merece la pena leerlo. Me parece que es una delicia para los lectores amantes de los libros.

Mary Ann Shaffer ha rescatado un pequeño episodio de la historia de Gran Bretaña, la invasión alemana de unas islas del Canal de la Mancha en la segunda guerra mundial, y ha sabido hacer una novela que se lee fácil, tiene unos personajes cercanos y una historia muy trabajada y entrañable.
Pienso que gustará más a los más lectores.

miércoles, 6 de mayo de 2009

Una novela juvenil interesante

Me ha gustado mucho esta nueva novela de José Ramón Ayllón. Otoño azul.

Como ya saben los seguidores de este blog, suelo leer libros de literatura juvenil, y hay muchos que me parecen adecuados para todas las edades.


Me inquieta comprobar cómo en muchos de esos libros, en general románticos, la idea del amor adolescente está centrada casi exclusivamente en la "exploración del cuerpo del otro". Y el amor se plantea fundamentalmente como un triunfo personal, una afirmación de la propia personalidad, o una consecución del placer corporal.

En este contexto, me alegran mucho las novelas de Ayllón, en las que se ve su experiencia en el trato con jóvenes, y su condición de profesor de filosofía, que le facilita sacar a la luz las aspiraciones más nobles y elevadas de los jóvenes.

He hablado a menudo con él, y sé que no está diciendo teorías cuando habla de la conexión y el interés de los chicos y chicas de Bachillerato con los buenos libros, la poesía, la filosofía, el teatro, la música, etc.

Por eso, recomiendo con mucho gusto esta novela en la que el amor es limpio, lleva a la preocupación por los demás y sabe sacar lo que tienen de bueno los jóvenes.

Esta novela va en la misma línea que las anteriores “Vigo es Vivaldi” y “El diario de Paula”.


miércoles, 29 de abril de 2009

Un libro original

Me ha parecido original. TAXI está escrito con conversaciones y anécdotas en Taxis de El Cairo.
El resultado es un libro ágil y ameno, que puede gustar incluso al que no tiene ni idea de la política ni la sociología egipcia.


Pienso que sería algo parecido a tener entrevistas con los taxistas de una ciudad española y hacerse así una idea de la actualidad social, con la diferencia de que en El Cairo hay 80.000 taxis, y la variedad de tipos que los conducen es impresionante.

Son historias breves, narradas con frescura y buen humor por Khaled al Khamissi. Es su primer libro.
No me parece que sea "un novelón" pero pienso que merece la pena para conocer de primera mano sitios y gentes distintos.
Creo que les gustará a los que les vayan los libros de viajes y de aventuras, aunque no sea ni lo uno ni lo otro.

miércoles, 22 de abril de 2009

El nombre de los nuestros

Una novela de guerra, narrada con humor y con crudeza. Cercana a los que no hicimos la guerra, pero sí hemos hecho la mili, por la cantidad de matices y el conocimiento de la realidad militar básica que aporta.



Es una historia de la guerra de los españoles en Marruecos, en 1921.
Personajes netos, situaciones divertidas y duras... Lorenzo Silva escribe bien y da la impresión de que este tema le gusta.

Se cuestiona repetidamente, en boca de los soldados, el porqué de esa guerra... Es el eterno conflicto entre los que ven la guerra desde el despacho y los que la ven desde las trincheras.
Pero la frescura de la narración, la viveza y credibilidad de las historias y las conversaciones hacen de "El nombre de los nuestros" un libro que merece la pena leer.

miércoles, 15 de abril de 2009

Una lectora nada común

Empecé este libro con cierta reticencia, pero animado porque a algunos amigos les había gustado.
Me ha parecido delicioso, ingenioso y he pasado unos buenos ratos leyéndolos (aunque es bastante corto).


Un encuentro casual de la reina de Inglaterra con una Biblioteca ambulante que ha ido a Palacio, hace que la reina se empiece a interesar por la lectura de algunos libros que, poco a poco, le van enganchando y van cambiando su vida.
¿Qué pasaría si la reina dedicase su tiempo a leer? ¿Si pudiera pensar un poco más por sí misma en lugar de ser esclava del protocolo y de la agenda?

Evidentemente es una novela de humor, casi una comedia, pero pensada y llevada de un modo muy ingenioso por Alan Bennett.

Nada ácida, sin críticas ideológicas. Me ha parecido muy recomendable, y la apreciarán y disfrutarán más los lectores un poco cultivados

miércoles, 8 de abril de 2009

Diario de un fiscal rural

Es sencillo e interesante este libro sobre la vida de un fiscal rural en el Egipto de la primera mitad del siglo XX.



Hay cosas que sorprenden: por ejemplo, la pervivencia de la organización administrativa en Egipto desde los tiempos faraónicos. También me ha sorprendido el parecido a la sociedad rural de España en aquella época, pues se suele tener la impresión de que debería ser un país totalmente distinto.

Los personajes humanos que pasan por la novela son muy auténticos, y también las situaciones.

Me ha gustado esta medio novela medio autobiografía de Tawfiq Al-Hakim. Te hace pasar un buen rato y pienso que "Diario de un fiscal rural" es un libro que aporta.

miércoles, 1 de abril de 2009

Un libro lleno de vida

Impresionante John Fante narrando en esta breve novela la relación de un joven escritor de guiones de cine con su mujer, que está esperando el primer hijo de ambos.

"Llenos de vida" es una novela divertida en muchas ocasiones, y con tres personajes muy netos en sus papeles: el matrimonio y el padre del protagonista (que se llama también John Fante).


Hay un episodio espectacular, cuando el padre y el hijo viajan en tren. Digno de ser leido, pero no digo más.

Los antojos de una embarazada, el amor a pesar de los distintos puntos de vista, las costumbres y tradiciones entre mítico-mágicas y religiosas. El valor del trabajo y la importancia de la vida del hijo que se espera...

Me ha parecido un libro serio y divertido, profundo y oxigenante, que trata de temas de la América de mediados del siglo XX pero profundamente actuales.

Lo recomiendo para cualquier lector.

martes, 24 de marzo de 2009

La importancia de las cosas

Esta entrada la voy a utilizar para publicar un microrrelato sobre el último libro de Marta Rivera de la Cruz, una de mis escritoras preferidas (quizá en estas pocas líneas se vea por qué).
El libro se titula "La importancia de las cosas" , es fiel a su estilo: pequeñas historias, bien trabajadas y bien trabadas. Bastantes personajes, a los que acabas conociendo y queriendo.
Marta sabe sacar de ellos (de casi todos, porque siempre tiene que haber algún malo) su mejor parte humana. Me ha gustado mucho y os lo recomiendo.


Lo del microrrelato se trata de un concurso promocionado por la editorial con las siguientes bases:

-Los participantes deberán escribir un microrrelato de no más de 150 palabras y que lleve por título 'La importancia de las cosas'
-Deberá ser publicado en alguna plataforma web (blog, facebook...) anunciando que forma parte de este concurso y con las bases adjuntas.

-Para que haya constancia de todos los relatos, debereis enviar un link de su publicación al mail concursolaimportancia@gmai
l.com y poner en el también vuestros datos: nombre, dni, correo electrónico y dirección postal.

Y dicho esto, ahí va el relato:

Desde pequeño he admirado a los escritores. Eran gente capaz de escribir suficientes palabras como para llenar un libro. Una tarea inasequible, casi sobrehumana.

Cuando ya no tenía pocos años conocí a un escritor. Era tan normal que casi me defraudó, aunque no pensé que quizá yo también pudiera hacerlo.

Un día me pasaron dos cosas. Escribí una frase que me gustó: “Le miró... y ésa es su vida”. Era una historia bellísima, que ofrecía muchas posibilidades, pero no fui capaz de ampliarla.

Ese mismo día me prestaron un libro: “Que veinte años no es nada”.

Mientras leía ese libro aprendí a ver historias detrás de las cosas. Entonces empecé a descubrir la vida de esa mirada en la frase que había escrito. Y empecé a comprender que un escritor debe saber apreciar la importancia de las cosas.