jueves, 20 de diciembre de 2012

Un buen regalo para algunos lectores

Un pequeño libro: de pequeño formato con 83 páginas.
Un título interesante: “Clubes de Lectura”.

¿Merece la pena? o ¿es un refrito de algún lector con pretensiones, que ha hecho una encuesta entre sus amigos lectores?


Pues la respuesta es que sí merece la pena, y que probablemente será un regalo apreciado para quien haga el papel de moderador, conductor o dinamizador de un club de lectura. Y también para quien participe en un club de lectura o le apetezca intentarlo.

No veo posible explicar mucho sobre el contenido del libro, me limitaré a copiar el texto que, a modo de introito, utiliza en algunos capítulos:

En el principio hubo un encuentro regular de lectores que,
guiados por un conductor, se reunían
para debatir sobre un libro que previamente
habían leído.

Los lectores, el libro y el conductor del club: tres elementos imprescindibles de los que habla con acierto y amenidad Óscar Carreño en este pequeño libro.
Se ve que sabe de lo que habla y que tiene experiencia. He aprendido leyéndolo.

lunes, 17 de diciembre de 2012

Un buen libro para leer y para regalar

Como se acercan las Navidades os recomiendo un buen libro para leer y para regalar. Se titula "Una breve historia de casi todo" de Bill Bryson.
Me parece un libro impresionante, muy interesante, que se puede leer a trozos o seguido, y que recomiendo para lectores desde primero de bachillerato hasta los 90 años.

Sólo hace falta un poco de curiosidad y un cierto gusto por la lectura. Se disfruta y se aprende mucho.


Hay dos ediciones recientes, una más grande que tiene fotos pero el libro se maneja peor, y otra más pequeña, más manejable y más barata pero casi sin ilustraciones. No sabría cual aconsejar, pero podéis echarle un vistazo a las dos y elegir.
Es una colección de capítulos de divulgación científica, sobre muchas de las cosas que existen en el Universo y en la Tierra. Me parece serio, claro, ameno y recomendable.

Estoy seguro de que pasareis buenos ratos y os dará para muchas conversaciones y tertulias (Y acertarás si lo regalas).

jueves, 6 de diciembre de 2012

Mis universidades

He leído con gusto este tercer y último libro de la trilogía autobiográfica de Maksim Gorki.
Sigue la línea de los dos anteriores, pero su pensamiento se hace como más auténtico, y los episodios y reflexiones contados en primera persona tienen mucha fuerza.

Cuando va acercándose a la edad universitaria quiere estudiar pero por falta de medios le resulta imposible, por lo que entra en contacto con algunos círculos de estudiantes en los que se va fraguando la incipiente revolución. Al mismo tiempo, su necesidad de trabajar le hace mantenerse en contacto con personas del ámbito campesino y comerciante.
Como en los otros libros, articula su escritura en torno a las personas que va conociendo, tanto con las que coincide intelectualmente y hace amistad, como con las que trata de evitar. De todas saca enseñanzas.
A la vez, va reflejando de modo muy real las diversas situaciones de la sociedad rusa de principios del siglo XX, que protagonizará una revolución que, como se ha visto, ha resultado decisiva para definir el resto del siglo en todo el mundo.
De todas formas, me ha resultado interesante ver cómo, en general, sabe sacar el lado positivo en las situaciones.

Merece la pena conocer a este escritor ruso. Si te interesa es mejor empezar por el primer libro de la trilogía: Infancia.

lunes, 19 de noviembre de 2012

Una novela actual sobre la realidad de Africa



“La ecuación de la vida” es una novela de aventuras. En este caso se desarrolla en Africa.

El argumento es sencillo, pero elaborado y desarrollado con potencia, de modo que te mete totalmente en la piel de un par de hombres de mediana edad, que navegan por la costa del Este de Africa  en una embarcación de recreo. Son secuestrados por piratas y revendidos a otras bandas de mercenarios que pretenden conseguir un rescate lo más sustancioso posible.



El tema es actual, el autor conoce África y creo que logra su objetivo: hacer vivir al lector en esa realidad, crudísima, para ir llevándole a verla de otro modo, con otros ojos.

Pero hay un contrapunto, que no voy a desvelar. La segunda parte de la novela hace ver otra visión realista y magnífica, que hace comprender el llamado “mal de África”.

También el comienzo de la historia es fuerte, y parece que no tiene nada que ver con lo que va a venir después, pero el punto de partida de todo es el descubrimiento de lo aislado que se puede llegar a estar sin darse cuenta, llevando una vida aparentemente resuelta y burguesa,

Me ha parecido una buena novela. Muy dura en algunos episodios, hasta dan ganas de dejarlo en algunas páginas para no sufrir; pero que atrapa y merece la pena leer hasta el final.

miércoles, 7 de noviembre de 2012

1948, de Yoram Kaniuk

Me ha gustado leer este libro, de un escritor israelí que se sale de la “versión oficial”, romántica y cerrada, que rodea habitualmente a lo que se escribe sobre la creación del estado de Israel y sobre la guerra que empezó entonces y, de un modo u otro, continúa todavía.

El prólogo-introducción de Raquel García Lozano me ha parecido muy bueno y, para mi, novedoso. Explica brevemente y con claridad las diversas tendencias de escritores judíos de las últimas décadas.


La novela se centra en los recuerdos del propio Yoram Kaniuk sobre la guerra de la independencia israelí que empezó el día después de la resolución de la ONU, que daba por finalizado el protectorado inglés en Palestina y autorizaba la creación del nuevo Estado de Israel. Lógicamente los árabes instalados allí desde hacía generaciones algo tenían que decir y, ante la indefensión, algunos lo dijeron con las armas.

A Kaniuk, con 17 años entonces, le tocó combatir la guerra en primera persona, alistado en el Palmaj, unidad del incipiente ejército judío.

En esos años seguían llegando a Israel inmigrantes de todo el mundo, algunos procedentes de los campos de concentración nazis, se habían puesto en marcha los kibutzs, se desalojaban por la fuerza algunos pueblos árabes para que las casas fueran ocupadas por los inmigrantes, se combatía con las armas que se tenían, a veces escasas y rudimentarias… Son interesantes las situaciones y las reflexiones que, sobre todo esto aparecen en este relato.

Un libro de los que hacen ver que la guerra es igual siempre, que produce sufrimientos duraderos, injustos, incomprensibles y muchas veces inútiles.

lunes, 29 de octubre de 2012

Los ojos de la guerra

Recuerdo que hace doce años escuché con dolor la noticia de la muerte de un periodista de guerra español en una emboscada de guerrilleros en Sierra Leona. En ese mismo atentado murió otro periodista americano, y en esos años murieron varios más.

Había leido hacía poco un libro sobre este tema, "Territorio comanche" y me atraía conocer qué hay detrás de esos reporteros que, al menos aparentemente, están en un lugar peligroso para sus vidas sin apenas darle importancia. De algún modo, el hecho de que uno muriera de un disparo o de un bombazo me parecía una cosa dentro de lo previsible.


Un par de años más tarde,en poco menos de un mes, tres amigos me hablaron muy bien de Miguel Gil Moreno, un periodista que al que habian asesinado... y  que resultó ser aquél que murió en Sierra Leona.
Me contaron cosas muy interesantes y pensé que detrás de esa cámara había un tipo al que que hubiera merecido la pena conocer.

Pasaron otros tres años y, rebuscando en una biblioteca, encontré un libro titulado "Los ojos de la guerra". Era un libro homenaje a Miguel Gil, hecho con testimonios y recuerdos de sus colegas de profesión. Me faltó tiempo para hacerme con él y lo leí con interés y emoción crecientes.

Relata episodios de diversos conflictos bélicos cubiertos por Miguel, y muchos detalles y actuaciones que reflejan su personalidad y explican porqué a su funeral en España llegaron muchísimos colegas de todo el mundo.

Pienso que si te interesa algo este tema, o eres capaz de reconocer el valor de una persona normal para ayudar a otros en situaciones peligrosas sin pensar que está haciendo nada heroico, te gustará este libro.
Es de Plaza y Janés. No sé si será fácil encontrarlo ya.

El año pasado se estrenó una película-documental española, con este título y de temática parecida, pero no la he visto.


miércoles, 24 de octubre de 2012

Acido Sulfúrico


En estas semanas he comentado con varios amigos un libro que leí hace tiempo.
Se trata de "Acido Sulfúrico", de Amélie Nothomb.

Recuerdo que cuando me hablaron de él me interesó al instante. Se trata de uno de esos libros que, si no los abandonas a las veinte páginas, te arrastra y, en este caso, te hace pensar (y quizá reaccionar).

 
El argumento es atractivo, aunque duro.
Imagina un programa tipo reality en la televisión, en el que los "participantes" son prisioneros de un campo de concentración -gente de toda edad y condición, capturados por las calles de París- con sus correspondientes trabajos forzados, golpes. El público elige y apoya o no a los guardias, los celadores...
A los participantes que, por votación del público, son eliminados... les espera la ejecución.


Gran audiencia y participación televisiva,  mientras la opinión pública (es decir, los mismo que lo ven) critican que puedan ponerse programas así en la televisión, y que dónde vamos a llegar. ¿No suena algo esto?

A mi me impactó este libro, muy bien escrito. He leído otros de la misma autora que me han gustado menos.
Creo que es un libro interesante, que da como para poder ser comentado y discutido.

martes, 16 de octubre de 2012

Misión olvido



María Dueñas ha escrito su segunda novela. La primera arrasó en ventas, y ésta lleva buen camino. He leido las dos y creo que no puede ser calificada como una escritora de novelas de acción. Mas bien pienso que es una escritora de historias, y las escribe muy bien.

Por eso, quien pretenda encontrar aquí una novela de acción, o una vibrante historia multiescenario, va a salir decepcionado, porque llegas a la página 250 y “todavía” no ha “pasado” nada. Y no es que a partir de ahí empiece un ritmo trepidante, no, sigue más o menos parecido, pero la investigación de un par de historiadores va dando su fruto, y hay cierto misterio, o incertidumbre sobre lo que va a pasar.


Pero lo de menos es el misterio, o la resolución de un argumento, no muy complicado por otra parte. La lectura de esta novela se asemeja más a una tertulia, o una conversación con participantes interesantes que van contando sus vidas y acaban entrecruzándose.

La protagonista, Blanca Perea, en una edad cercana a los cincuenta, casada y con dos hijos que ya viven por su cuenta, ve como su vida se rompe junto con su matrimonio, de un modo inesperado e imprevisto por ella.

Aprovechando su puesto de profesora con curriculum en un Departamento universitario de Historia, pide la primera beca que puede para irse al menos un año lo más lejos posible.

Recala en California y allí transcurre la historia, con personas nuevas, ambiente nuevo y una tarea por delante.

Y desde allí cuenta las historias de vidas que se entrecruzan con la suya propia; las de otros hombres y mujeres que conoce al otro lado del charco, pero que han transcurrido en buena parte por la España del siglo XX, narradas con gran soltura e interés.

A mí me ha gustado. He hablado con otros que la han leido y tienen diversas opiniones, la encuentran un poco “sosa”, pero pienso que es por lo que he dicho al principio: no se puede esperar una novela de acción, porque no lo es.

martes, 9 de octubre de 2012

Mi nombre es Asher Lev


Esta es una novela de División de Honor. Su lectura me ha atrapado intensamente.
Pero no quiero poner unas expectativas demasiado altas, porque me parece que no gustará a todos.

La acción se sitúa en Nueva York, años 50 del s. XX. en el ámbito de una joven familia de  judíos ortodoxos de origen ruso.
El protagonista es el primer hijo de esa familia que, desde muy pequeño, tiene el don de dibujar muy bien, lo hace a todas horas y va desarrollando una sensibilidad artística extraordinaria.


Su padre se dedica a hacer gestiones para sacar judíos de Rusia, donde hay muchos perseguidos por el régimen comunista de Stalin, y tiene que viajar con frecuencia a Europa. No entiende en absoluto esa “manía” de dibujar de su hijo, que él interpreta como frivolidad y pérdida de tiempo.

El niño, Asher Lev, va creciendo y se le van planteando profundas disyuntivas que le llevan a tener que elegir entre sus deseos de pintar y la obediencia a sus padres; entre su sensibilidad artística y la ley estricta de su pueblo judío que no lo ve con buenos ojos.

Está muy bien descrito, hasta hacérselo sentir al lector, el proceso de creación artística con la tensión interna y externa que conlleva al artista.

Para asegurar que te guste el libro, hay algunos temas que te tienen que interesar al menos un poco: El arte moderno, las costumbres judías, el mundo interior de un artista, las relaciones familiares.

El autor es Chaim Potok, un judío de origen polaco, que es rabino, pintor y escritor; es decir, que sabe de lo que está escribiendo.

Pienso que no defraudará a quien lo lea. A mí me ha parecido magistral.

martes, 2 de octubre de 2012

Los Juegos del Hambre


¿Qué piensas de “Los juegos del hambre”? Esta pregunta me la han hecho muchas veces en los últimos meses.
Así que he leído los tres libros de Suzanne Collins para poder tener y dar una opinión, o al menos unas pinceladas de lo que me han parecido.

Es una historia que engancha en cuanto la empiezas y lo más probable es que, si  comienzas a leer el primer libro, lo termines rápido.

Se ve que está escrito pensando ya en la película que se podría hacer (y que se ha hecho).
Si hubiera que encasillarlo en un tipo de literatura, diría que es "literatura barata". No da para mucho más, pero no me parece que haya sido su intención crear una obra literaria, sino contar una historia de acción, ficción y fantasía.

Está teniendo mucho éxito entre adolescentes, y preocupa un poco a los padres la dureza del argumento: unos juegos en los que se seleccionan dos docenas de chicos y chicas para que, en plan reality show, a la vista de todos por la televisión, se maten entre ellos y sólo uno se salve.
Dicho así queda muy duro, aunque lo cierto es que el “juego” tiene su explicación dentro del contexto social en el que se desarrolla, y no se ceba nada en la tragedia ni en las muertes violentas.



El primer libro engancha, el segundo “En llamas” es más de lo mismo pero más flojo, el tercero “Sinsajo” tiene algunas partes trepidantes, le sobran al menos cien páginas y se hace muy repetitivo en escenas y situaciones.

Dentro de la dureza y la complicación del argumento, queda más o menos claro quiénes son los buenos y quienes los malos, lo cual es de agradecer para situarse.

¿Es recomendable?, pues para un lector adulto pienso que no merece la pena leer esto si puedes leer otras cosas, salvo que sea por obligación o para pasar un rato (el primer libro) o para ver qué leen tus hijos.

Si tu hijo o hija, de 11 a 16 años lo quiere leer, y no lee casi nada, y sus amigas lo han leído todas, y en el colegio todo el mundo habla de eso, y porqué voy a ser el único que no lo he leído, etc. etc. … pues nada: que lo lea. Dile que te lo cuente, al menos.

Me parece comprensible que una historia así, de jóvenes, de acción y romántica, triunfe en un primer momento. Me parece asombroso que siga haciéndolo en el segundo libro, y me parece increíble que se pueda exprimir y sacar un tercero.

Para terminar, una reflexión:

Viendo el tipo de libros que triunfan habitualmente entre adolescentes, pienso que tenemos que seguir intentando descubrir y difundir buenos libros para ellos; libros que además de invitarles a leer, les ayuden de verdad a formar su cabeza y a descubrir cosas que merezcan la pena.
Una de las cosas más reconfortantes del blog son los emails que escriben chicas y chicos jóvenes que descubren lecturas más profundas y lo agradecen.


lunes, 24 de septiembre de 2012

Intocable: dos libros y una película


Mucha gente conoce ya la historia de estos dos personajes singulares: un tetrapléjico francés multimillonario y una joven argelino de los suburbios parisinos.
Yo oí hablar de la película y me llamó la atención saber que era basada en una historia real, pero no llegué a verla.
Este verano vi un libro en una librería y me he interesado por saber más de ellos.
 
Dos libros y una película: no hay que buscar en ellos gran calidad literaria, pero dan a conocer a unas personas singulares, en circunstancias poco habituales. Me han parecido muy interesantes.


Lei primero el libro de Philippe Pozzo di Borgo, que quedó tetrapléjico por una caída cuando practicaba parapente. Se titula “Intocable” y está publicado por Anagrama. Me sorprendió su realismo, su visión de la vida, su aceptación del sufrimiento de un modo resignado, crudo, sin dramatismos. Deja entrever la extrema dureza de su situación, pero le repugna la posibilidad de vivir dando pena a los demás. Se ve que en su juventud fue un vividor empedernido, muy enamorado de su mujer y con un nivel de vida al alcance de pocos.
Su nueva situación se ve alterada y definida cuando entra en su vida Abdel Sellou, un joven de origen argelino a quien contrata para que le ayude.


Después vi la película “Intocable” que, de acuerdo con los deseos del protagonista, trata de ser más una comedia divertida que un drama hospitalario, y lo consigue. Me gustó también.




Y en tercer lugar he leído el libro que escribió Abdel Sellou “Una amistad improbable” editado en castellano por Salamandra. Es la historia de su vida. Más realista y sencillo, pero impresionante. Y es también una historia de aventuras, divertido por la manera de contarlo, pero también triste por las situaciones que refleja. Hace pensar en las posibilidades perdidas de tantos jóvenes por falta de confianza en ellos.

Si te animas a leerlo, me parece que éste es un buen orden para hacerlo: Libro, peli, libro.

lunes, 17 de septiembre de 2012

El honor perdido de Katharina Blum


Este libro ha pasado directamente a las primeras posiciones de mi lista de recomendaciones preferidas.

Me ha parecido una pequeña obra maestra, pequeña por el tamaño, pues son poco más de cien páginas. El autor, Heinrich Böll, recibió el premio nobel de literatura en el año 1972.


"El honor perdido de Katharina Blum” es una crítica mordaz, certera y actual a la prensa sensacionalista y a los difusores de rumores y medias verdades desde los círculos del poder mediático.

La protagonista es una sencilla mujer, joven, guapa, trabajadora, con una vida ordenada y normal, una infancia más bien desdichada y un matrimonio fracasado, que tiene la mala suerte de enamorarse y pasar una noche con un delincuente buscado por la policía, aunque ella desconocía este detalle.

La trama se sigue fácilmente, pero el lector tiene que tener cuidado para no dejarse llevar por la ira al ver la falta de respeto y la búsqueda de morbo que asociará fácilmente con algunas noticias e historias de la actualidad. Aunque es posible que hoy tenga menos fuerza la historia que cuando se escribió hace casi cuarenta años, porque da la impresión de que hay mucha gente que lo que busca a toda costa es salir en revistas y programas televisivos, aún a costa de su “buena fama”.

No hace falta decir más. El libro merece la pena y, por su brevedad, me parece muy adecuado para utilizarlo en un club de lectura, pues se puede comentar desde numerosos puntos de vista.

lunes, 10 de septiembre de 2012

Algún día este dolor te será útil

He leido, de un tirón, un breve libro que me ha parecido muy interesante.
Lo primero que me viene a la cabeza es compararlo con "El guardián entre el centeno" en el siglo XXI. Pienso que a quienes les gustó el famoso libro de Salinger, les gustará también éste.

Se titula "Algún día este dolor te será útil", escrito por Peter Cameron. Tiene mensaje, y es un libro ingenioso con el que me he divertido.


El protagonista es James, un chaval neoyorkino que ha sido admitido en una buena universidad.
Durante el verano trabaja en la galería de arte moderno de su madre para sacarse algo de dinero.
James se cuestiona todo, no quiere ir a la universidad (o no sabe si quiere), y está harto de los consejos y recriminaciones de su padre, de su madre, de su hermana...

James se considera un antisocial, que vive en tensión permanente por tener que relacionarse, y no está dispuesto a cambiar. En realidad James pasa de todo el mundo y tiene buenas justificaciones para actuar así.

Sus padres le llevan a una psicologa para que le ayude. Ahí James saca todo su "colmillo" para no dejarse enredar por la psicologa. Las conversaciones son muy divertidas, van saliendo recuerdos de su vida que hacen ver la perplejidad y la confusión que le han acompañado siempre: el divorcio de sus padres, el trato con algunos compañeros, el refugio en su abuela.

La narración está hecha en primera persona, es ágil, irónica y divertida. Tiene un buen grado de cinismo con el que trata de desenmascarar desde su perspectiva los convencionalismos sociales que le rodean y que parece que tiene que seguir, quiera o no quiera.

No creo que le guste a todo el mundo, pero pienso que es un libro que puede servir para comentar y debatir entre padres de hijos adolescentes.

domingo, 2 de septiembre de 2012

Por el mundo, de Gorki

La segunda parte de la autobiografía de Maksim Gorki se titula "Por el mundo".
Me ha ido gustando cada vez más. Es muy buena literatura, que va ganando en intensidad y en belleza.

Gorki, adolescente, tiene que trabajar mucho para vivir, y en el contexto de los cambios de trabajo va conociendo las virtudes y miserias, la rutina, la dejadez y la incultura que invaden a la mayoría de las personas, mientras él descubre también el poder de la lectura, de los buenos libros, de la poesía...


Se convierte en el lector y contador de historias para los adultos que trabajan en los diversos talleres y oficios por los que pasa. Conecta así con múltiples personajes, en los que descubre elementos comunes, que serán referencia para su formación, sus recuerdos, sus reflexiones, para el enfoque se su vida y su visión de la persona.

Leyendo a Gorki he entendido un poco mejor la manera de ser de los rusos (en la medida que puede ser esto posible en un país tan grande). He podido intuir también por qué triunfó tan tempranamente la revolución comunista en ese país. A la vez, asombra ver lo insertada que estaba la visión religiosa en la gran mayoría de los rusos, haciéndola compatible con una vidas miserables.

Una interesantísima y amena visión de la Rusia de principios del siglo XX, con personajes muy reales en los que Gorki sabe descubrir el núcleo de la personalidad y las más intimas motivaciones de la existencia.

No es un libro para lectores principiantes, es para disfrute de buenos lectores. Recomiendo leerlo después de la primera parte "Infancia" que ya he reseñado en el blog, publicado también en la Editorial Automática.

martes, 21 de agosto de 2012

Un simple vestido de fiesta


Este es un libro de relatos breves escrito por Christian Bobin.
Lo compré por la portada, me explico, buscando en una librería reconocí de pronto la misma portada que recordaba de otro libro que leí hace unos años y me pareció sublime, se titula “Autorretrato con radiador”, también de Editorial Ardora. Me fijé que se trataba del mismo autor, así que lo compré.

Se trata de una recopilación de 10 breves historias cuyo tema común es la lectura y la escritura. No cabe resumirlos, ni explicarlos, hay que leerlos. Tiene una introducción que me ha parecido excelente.

El título no dice mucho y el contenido es poco, pero es un libro que llena.

Los relatos se leen fácil, pero hay que leerlos lento.
Situaciones reconocibles personalmente en la vida de muchos, que Bobin pone sobre la mesa e interpreta o analiza de un modo distinto y sugerente.
Pienso que es un librito que merece la pena, y aprovecho para recomendar también ese otro libro que he citado antes. Son buenos para relajarse, leer sin prisas y disfrutar.

viernes, 3 de agosto de 2012

La vuelta a Europa en avión

Me ha parecido un libro interesantísimo este de Manuel Chaves Nogales. Periodista, viajero y agudo observador.
Relata sus impresiones de un viaje en avión por Europa que realizó en 1928, cuando la aviación comercial era todavía una ilusión, y los pocos aviones que volaban debían estar preparados para poder aterrizar en cualquier sitio, por si acaso.


El libro está editado en Asteroide, y se titula "La vuelta a Europa en avión. Un pequeño burgués en la Rusia roja".

Permite hacerse a la idea de ese modo nuevo de ver la tierra y los países desde el aire, y cómo produce también una forma distinta de interpretar la realidad.
A la vez, Manuel Chaves es un periodista fino, con una visión muy certera, en mi opinión, de lo que debe ser un periodista.
Buena parte del libro recogen las crónicas que va enviando a su periódico "El Heraldo".

Sus escalas en diferentes ciudades europeas, especialmente París, Berlín y Moscú resultan muy interesantes.
Dedica muchas páginas a un recorrido más amplio por Rusia, donde la Revolución comunista había triunfado pocos años antes. Me ha parecido digno de conocer el análisis que hace, basado en sus propias convicciones, en las cosas que ve y en las conversaciones con personas de todo tipo.

Un hombre con ideas propias, que no se "casa con nadie" y que expone en directo un trozo de la historia que resulta crucial y sorprendente visto un siglo después.

Me parece un libro muy recomendable y lo recomendaría de modo muy especial para periodistas y futuros periodistas.


domingo, 15 de julio de 2012

Una buena novela histórica para el verano

Las cruzadas son un buen escenario para desarrollar novelas históricas, aunque a menudo resultan demasiado fantasiosas, o se apoyan en historias paralelas que desvirtúan y alejan la realidad.

Hace tiempo leí una novela, que te mete de lleno en el ambiente del siglo XII, en el norte de Europa en una época en la que se está empezando a fraguar la formación de Suecia.
Es una historia que engancha muchísimo. El protagonista es Arn Magnusson, que después será Arn de Gothia.



Se aprende sobre la organización de la vida en los territorios de señores nórdicos, la importancia de los monasterios como focos de saber en esa época.

Arn, siendo todavía niño, es llevado a uno de esos monasterios y allí los monjes le enseñan el modo de hacer muchas cosas que luego le servirán para la guerra y para la paz.
Al salir, siendo un joven, es condenado a pasar una larga temporada como templario en Tierra Santa.

Esta etapa comprende básicamente la primera parte: "Del Norte a Jerusalén", que te recomiendo leer. Si te gusta, puedes seguir con los siguientes, que son igual de fascinantes.

Historias de amor, impresionantes batallas, explicaciones y comentarios sobre los templarios y las órdenes de caballería, los clanes y las luchas entre nobles... hasta llegar al germen de la Suecia que hoy conocemos.
Consta de tres partes, editadas en principio en tres volúmenes diferentes, pero la última edición ha salido en un solo tomo que se titula: "El legado del templario"






sábado, 30 de junio de 2012

Libros para el verano

Se acercan las vacaciones para casi todos.
Os recomiendo unos cuantos libros para que los disfrutéis estos meses de verano.
Todos están reseñados en el blog.


Ideales para la piscina o el sillón:

El lenguaje de las flores (Vanessa Diffenbaugh)
El abuelo que saltó por la ventana y se largó (Jonas Jonasson)
El jardín olvidado (Kate Morton)
Un árbol crece en Brooklin (Betty Smith)
En tiempo de prodigios (Marta Rivera de la Cruz)
El tiempo entre costuras (María Dueñas)
Ángulo de reposo (Wallace Stegner)
Qué fue de los Mulvaney (Joyce Carol Oates)
La pesca del salmón en Yemen (Paul Torday)
El sari rojo (Javier Moro)


Interesantes para aprender de personas y países:

Kenia - El mundo incierto de Vikran Lall ( M.G. Vassanji.)
Sudáfrica - Un arco iris en la noche (Dominique Lapierre)
India - Chowrenghee (Sankar)
Irán - La prisionera de Teheran (Marina Nemat)
Israel - El atentado (Yasmina Kadra)
Palestina El sueño del Olivar (Deborah Rohan)
Japón - Requiem por Nagasaki (Paul Glynn)
China Cisnes salvajes (Jung Chang)



Algunos un poco más serios

 Infancia (Maskim Gorki)
Patrimonio (Philip Roth)
La bandera invisible (Peter Bamm)





Libros breves, excelentes:

Historia de la madre de joven (Fiedrich Christian Delius)
Autorretrato con radiador (Christian Bobin)
Delhi no está lejos (Ruskin Bond)



Libros juveniles para todos:
La niña del arrozal (José Luis Olaizola)
Me debes un beso (Lucía Martínez Alcalde)
Carta al Rey (Tonke Dragt)
Blanca como la nieve, roja como la sangre (Alessandro D´Avenia)




martes, 19 de junio de 2012

Delhi no está lejos


En este blog he reseñado y recomendado libros de diverso estilo que ayudan a conocer un poco más países relativamente exóticos, lejanos o desconocidos. Entre ellos hay varios de la India.

Me gustan especialmente los de autores del propio país, y me parecen especialmente atractivos los que hablan sobre la vida misma, poco novelados, que no pretenden solucionar ni explicar nada, como a veces se pasa en los libros escritos por extranjeros que han viajado o vivido allí un tiempo.

En esa línea están "La mujer de mi vida", "Chowringhee", "Mi hermana del alma", "Quien quiere ser millonario" y, de otro modo, "El legado de la pérdida", "La ciudad de la alegría"…



Este pequeño libro que ahora recomiendo es de ese estilo y me ha parecido estupendo. Se titula “Delhi no está lejos”. El autor es Ruskin Bond, un escritor indio actual.

La narración deja ver un poco de la vida diaria y las aspiraciones de tres jóvenes indios (Arun, Suraj y Kamia), que viven en Pipalnagar, una pequeña ciudad cercana a Delhi. No tiene nada de extraordinario, pero es muy agradable asistir a una entrañable y sincera amistad entre tres personas tan diferentes; y también me parece muy atractivo poder participar de la aceptación y el optimismo ante un tipo de vida que, para un occidental con la vida medianamente resuelta, resultaría difícil y rechazable.

Es como ver una página de un álbum de fotos familiar y que los protagonistas te las vayan comentando con ilusión.

La introducción de María López (traductora) me ha parecida muy interesante e ilustrativa, igual que el epílogo del propio autor.

Una novela fresca, poco convencional, sencilla, que no trata de ser políticamente correcta con nuestros anquilosados cánones. Me ha gustado.

lunes, 11 de junio de 2012

Un libro espléndido

Como estamos casi en verano, y es cuando se aprovecha para leer libros que vayan bien con el clima y los ratos de playa, piscina o similar. Voy a recomendar uno bien conocido, porque se vendió mucho hace unos años.


Se trata de "Mil soles espléndidos", de Khaled Hosseini, que profundiza y da otras visiones de lo tratado en su anterior novela "Cometas en el Cielo", también estupenda.


Todo se desarrolla en Afganistan, y en ambas novelas se trasluce un país que fue grande e importante, pero que ha sido destrozado por unos y por otros.

El libro trata fundamentalmente de la situación de la mujer en un país musulmán.

Está muy bien escrito y la acción engancha desde el principio. Los protagonistas son cercanos y la acción, muy creíble, mezcla las situaciones cotidianas con las grandes aspiraciones humanas.
Sin duda es un libro que, además de disfrutarlo aportará conocimientos y reflexiones a quien lo lea. Yo lo recomiendo sin dudar.

miércoles, 6 de junio de 2012

El nacimiento. Una buena novela actual.

Esta breve novela "El nacimiento" me ha parecido magistral.
El autor es un ruso actual, Alexei Varlámov, que conecta en su modo de escribir y describir con los grandes clásicos rusos



Protagoniza la historia un matrimonio, todavía joven que se ha ido alejando afectivamente por la falta de comunicación y el tedio de la vida cotidiana. Pero, sin esperarlo ya, la mujer queda embarazada.

Esa circunstancia, nada banal, hace que cada uno vaya cambiando interiormente, sobre todo por el sufrimiento que conlleva el adelantamiento del parto, las dificultades para sobrevivir y, sobre todo, la burocracia del el sistema ruso de salud, en el que se junta una medicina técnicamente avanzada con unas instalaciones y hospitales ya muy amortizados; y unos médicos aparentemente bien preparados que tienen también una gran falta de empatía y humanidad, fruto quizá de los largos años de comunismo.

Se reflejan bien en el libro la ternura que produce el nacimiento de un hijo, el dolor y la angustia de una madre y de un padre ante la difícil situación de un bebé recién nacido.
Es también una crítica a la situación de la Rusia actual, en la que el ciudadano medio padece una gran indefensión ante el estado.

Lo recomiendo, aunque resulta un poco duro y hay que buscar un momento adecuado. También resulta muy válido para clubes de lectura.

domingo, 3 de junio de 2012

Pierre Michon

En una velada literaria, una de las participantes leyó un fragmento de un libro que me impresionó por la fuerza que transmitía; de hecho me pareció el mejor de los que se leyeron.
No tardé mucho en localizar pasaje y libro. Resultó ser Mitologías de Invierno, de Pierre Michon. Un libro de relatos breves, muy bien escritos, con una literatura que probablemente no sea para el "gran público" y se dirija a lectores que sepan apreciarlo.


He sabido después que Michon es un escritor francés de culto, bien considerado por los críticos, y estoy de acuerdo.
Sus relatos transportan a los pasajes y épocas en que se desarrollan. No son relatos históricos, pero las frases están cargadísimas de significado, de referencias y de cultura histórica que actualizan en el lector la percepción del pasado y de los personajes con una viveza increíble.

Mitologías de invierno consta de 12 relatos breves, y El emperador de occidente es otro relato más largo.
Desde luego que lo recomiendo, aunque pienso que es para lectores que sepan leer despacio y disfrutar de la literatura.

Está muy bien traducido del francés, pero quizá interese tener cerca Wikipedia para situar mejor épocas y personajes

lunes, 28 de mayo de 2012

Relato breve: "Titular de prensa rosa"



Soy lector y no escritor, vaya esto por delante.

Hace unas semanas, en un club de lectura nos propusimos escribir un relato breve cada uno de los participantes para leerlo y comentarlo después.
Este es el que yo escribí. Lo he llamado: Titular de prensa rosa
Espero que os guste.


En una revista del corazón el famoso de turno ha dejado a la tercera y posa sonriente con la cuarta, quizá pensando en la quinta. Algún "agudo periodista” ha puesto su titular sobre la foto: “Es el triunfo del amor”.
...
Javier y Ana se casaron jóvenes. Han vivido en cuatro ciudades distintas. Han tenido cinco hijos. Se han arruinado dos veces, una por revés de la fortuna, la otra por los estudios de los mayores y la enfermedad de la pequeña.
Han viajado, han sufrido, se han hundido y levantado. Han trabajado mucho. Durante unos años tuvieron a la madre y suegra viviendo con ellos. Su casa podría y debería haber sido más grande. El hijo tercero murió en un accidente; los demás les han dado también penas y alegrías.
Han tenido enfermedades y estancias en hospitales. Han discutido y se han reconciliado. Han rezado juntos y por separado. Han ayudado a muchos en su vida y quizá a otros les han desairado. Han construido un hogar. Han disfrutado y sus rostros reflejan, sobre todo, serenidad y alegría.

Son mis vecinos. Se miran con cariño y siempre tienen una frase o una sonrisa cómplice, quizá ocultando a veces, ante amigos o extraños, otros sufrimientos.

Ahora rondan ya los noventa años. Algunos domingos los veo desde mi ventana atravesando la plaza. Van a Misa, despacito, apoyados el uno en el otro y en el bastón de Javier. Los miro con ternura sin que me vean. Muchas veces recuerdo aquella la revista rosa y entonces, mentalmente, les saco una foto y pongo sobre ella mi titular: “Esto sí que es el triunfo del amor”.